ENTREVISTA a Antonia M. Villarruel

Sección: Entrevistas


Dra. Edith Rivas Riveros


ENTREVISTA a Antonia M. Villarruel


Decana de la University of Pennsylvania School of Nursing, ha sido Profesora de la Nola J. Pender Collegiate Chair y Associate Dean for Research and Global Affairs de la University of Michigan School of Nursing. Posee un Doctorado en Enfermería por la Wayne State University, una Maestría en Ciencias de Enfermería por la University of Pennsylvania, Philadelphia, PA, y la licenciatura en Enfermería por el Nazareth College, Kalamazoo, MI.
Tiene amplia experiencia en promoción de la salud y en las desigualdades de salud en la investigación y la práctica. Su línea de investigación se ha concentrado en el desarrollo de intervenciones para reducir el riesgo sexual del VIH entre los jóvenes mexicanos y latinos.
Ha sido investigadora principal y coinvestigadora de varios estudios financiados por los National Institutes of Health (NIH) y los Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Desarrolló una intervención efectiva basada en la evidencia para reducir el comportamiento de riesgo sexual entre los jóvenes latinos titulada ¡Cuídate! Este programa es difundido en el ámbito internacional por la CDC como parte del programa de difusión de intervenciones basadas en la evidencia. Además, ha dado numerosísimas conferencias y sus conclusiones han sido publicadas en artículos y libros. Ha recibido diferentes premios y reconocimientos como: Edge Runner, de la American Academy of Nursing (2011); es Miembro Electo del Institute of Medicine, 2007 y Miembro de la American Academy of Nursing, desde 1997.

NOTA: la profesora Villarruel ha contestado a la entrevista en inglés y, para respetar al completo su pensamiento, la publicamos en este idioma y en español

Question. Dr. Villarruel, with regards to the changes in the system of education and political diversity for nurse educators, you have mentioned the need to expand the diversity within the body of nurse educators, and to make the changes necessary in the workforce policies of nursing. Could you comment on the strategies to be developed? And how to teach tolerance as a strategy of acceptance towards the cultural diversity in the system of health and of education?
Answer. Sustainable strategies for increasing the diversity of nurse educators and the workforce need to happen at the institution and policy level. In the US we have as a priority to increase the representation of underrepresented minorities. As a result, funding is made available from the federal government and other foundations to meet this goal. At the University of Pennyslvania, diversity and inclusion are priorities. We have a strategic plans to diversify our faculty and as Deans we are held accountable for achieving goals set forth. We have made some significant strides in increasing diversity with these strategies – but that is only the beginning. The issue of teaching tolerance and acceptance goes beyond the classroom – and is much harder to tackle. Certainly, creating safe spaces for all to explore and examine their prejudices, hold others accountable to equitable care and treatment of others, and helping to understand and be aware of different perspectives and lifestyles are all important. However, creating an environment in which respect for all is the norm is critical.

Q. Recently, you participated as member of the Executive Round Table organized by AL DÍA. Was it mentioned that Latino/a nurses represent only 4% of the 4 million of nurses registered? Was there a discussion on the factors that draw away Latinos/as from nursing? What would be the lesson to develop in this theme?
A. The issue is not so much the factors that draw Latinos away from nursing –but rather– what are issues that keep Latinos out of nursing. There are a few barriers to entry for Latinos in the nursing profession. One of the major issues, is that many Latino students attend schools in poor resource areas and do not have the skills upon graduating high school for them to be successful in college. In addition, many Latinos who are interested in nursing are not directed to study science and math, but they may be directed to a vocational or technical program. Another issue, is that there is a lack of visibility of Latino nurses in communities, leaving few role models that adolescents can follow. One of our faculty, Dr. Adrianna Perez, addressed this issue by educating Latina nurses to help community members enroll in health insurance plans. Latina nurses were viewed as leaders in the community because of their efforts – thus providing a needing service while seeing the important role nurses play in advocacy.

Q. Along the same line, in the meeting mentioned previously, there was a comment about the demographic projections of the United States as a population that ages, which translates into growth of the demand of qualified personal health, in an environment in which 40 percent of all growth labor in the next 10 years will be in the field of the health and a great percentage of that 40 percent will be in nursing. How does nursing prepare to respond to the needs of the health care in USA and Latin America, since it is a shared problem?
A. It is an interesting time for both the US and Latin America. Healthcare is increasingly being provided in the community instead of hospitals. With a growing and aging population, there aren’t enough providers to meet the demand, particularly because, as people are living longer, chronic conditions are becoming more prevalent, which can make their care more complex.
Since nurses are on the frontlines of healthcare day-to-day, they have the greatest and most frequent touchpoints with patients, and the most detailed knowledge of how patients are caring for themselves on their own. Especially within community settings, forming relationships with patients often affords the greatest health success-rates. It is crucially important that nurses are able to practice to the full scope of their education and training – only then can their impact and potential be completely realized. This is an area that I am particularly passionate about, and while we are seeing some policy-movement, there remains a lot of work to be done.

Q. Dr., you are known by your wide experience in research with regards to promotion and disparities of health. As such, could you talk about the strategies to be developed by nurses in the field of the research in the themes mentioned?
A. I am committed to developing and upholding a ‘culture of health’. Health must be borderless in terms of geography and demography – income, education, and ethnicity cannot remain influencers of good health for our population. Healthcare needs to be valued by communities and accessible within them, and individuals and families must have the ability and the resources to make informed, healthy choices. Finally, no one can be excluded. A ‘culture of health’ must be universal, and nurses will be key to making this happen. We are working on academic-practice models to help narrow the gaps in healthcare disparities and it is my hope that one day, in the not-too-distant future, the healthcare needs of all people including underserved populations in communities world-wide will be met in full.

Q. One of your topics of research focuses on the development of interventions to reduce sexual risk of HIV among Mexican and Latino youngsters. Could you explain the political implications of your line of research development in Latin America?
A. Latin America has health policies to support the development of interventions to promote sexual health behaviors as compared with the US. In the US for example, adolescents need parental permission in most instances to obtain health care and any form of birth control, In addition, many local school districts prohibit the distribution of condoms, or even the use of condoms for educational purposes. However, one important strategy that the US has used, has been mandating the use of evidence based interventions for sexual health promotion. Many of these programs have been developed by nurse researchers, and as a result have been used throughout the US. A similar strategy could be useful in Latin America.

Q. Dr Villarruel, your research on adolescent pregnancy prevention and decision-making for the HPV vaccine are well known. In this regard, is it known that these problems are present in Latin America and are related to personal behaviors? What aspects would you emphasize on the programs or educational interventions to reduce its magnitude?
A. My evidence-based intervention for Hispanic teens, ¡Cuídate! Promueve tu Salud, helps to promote abstinence and safer sex within the framework of Latino culture. Using interactive games, group discussion, role-playing, videos, music, and mini-lectures, it teaches users about HIV/AIDS, how to properly use condoms, and how to say ‘no’ to sex. Funded by the NIH, it has been found to be successful long-term, with participants reducing their number of sexual partners and their rate of unprotected sex, and having sex for the first time at an older age.
Building on this work, I’ve also developed and am testing a web-based intervention tool to increase communication about sexual risk between parents and their teenagers. Called Cuídalos (“Take care of them”), and also funded by NIH, the results of this study will inform the development of future parent-adolescent sexual risk reduction programs and the use of technology in interventions for underserved populations. As of early 2016, the NIH has invested more than $25 million in this research.
If we are able to influence adolescent’s sexual behavior and reduce risk, this can have both political and social consequences. The tools that I’ve developed help teens to make better decisions, encourage healthy negotiation skills, and promote adaptability. However, it is imperative to also consider the environmental and social determinants of sexual behavior, as these may be the major underlying contributors to positive behavioral health.

Q. You have developed an extensive production of articles, with some publications in journals, such as Nurs Outlook, Revista Latino-Americana de Engermagem, Journal of Medical Internet Research, Hispanic Health Care International, Am J Nurs, Western y Journal of Nursing Research for future generations. What would be the way to follow, for the achievement of these products that contribute to professional development and discipline?
A. As Dean of the University of Pennsylvania’s School of Nursing, you can stay current with my research by visiting our website, www.nursing.upenn.edu and you can follow me on Twitter, @PennNursingDean.

Q. It is known that you have received different awards and recognitions such as Edge Runner, American Academy of Nursing (2011); Trailblazers, National Black Nurses Association, 2006; Harold R. Johnson Diversidad Service, University of Michigan, 2003; recognition President's Award, Health Behavior Intervention Research, Friends of the National Institute of Nursing Research(2011). In fact, you are member elect, Institute of Medicine, 2007 and member of the American Academy of Nursing, 1997. In this regard, what would be the message for future generations?
A. There is really no better time to be a nurse. The impact that nurses have on research, policy, healthcare, and communities is growing more profound every day – any issue that touches human beings is an issue relevant to nursing. As a nurse, it is our responsibility to explore and act upon the limitless possibilities for improving health and healthcare on a global level.

Entrevista a Antonia M. Villarruel

P. Dra. Villarruel, respecto de los cambios en el sistema de educación y políticas de diversidad en las enfermeras docentes, usted ha mencionado la necesidad de expandir la diversidad dentro del cuerpo docente de enfermeras y la de hacer los cambios necesarios en las políticas de la fuerza laboral de Enfermería. ¿Podría comentar las estrategias a desarrollar? y ¿cómo enseñar la tolerancia como estrategia de aceptación hacia la diversidad cultural en el sistema de salud y de educación?
R. Las estrategias sostenibles para el aumento de la diversidad de los educadores de enfermería y la fuerza laboral deben plantearse en el ámbito de la institución y de las políticas generales. En los Estados Unidos tenemos como prioridad incrementar la representación de las minorías menos favorecidas. Como resultado, se dispone de una financiación por parte del Gobierno Federal y otras fundaciones para alcanzar este objetivo. En la Universidad de Pensilvania la diversidad y la inclusión son prioritarias. Tenemos planes estratégicos para diversificar nuestro profesorado y los decanos somos responsables del cumplimiento de estos objetivos. Hemos dado pasos significativos en el aumento de la diversidad con estas estrategias, pero esto es solo el principio. El concepto de enseñar tolerancia y aceptación va más allá del aula y es más difícil de alcanzar. Ciertamente, crear espacios seguros para que todos exploren sus prejuicios, mantener a otros responsables para el cuidado y tratamiento de otros y ayudar a entender a estar atentos a diferentes perspectivas y formas de vida son todas importantes. Por lo tanto, crear un ambiente en donde la norma sea el respeto para todos es fundamental.

P. Recientemente, usted participó en una mesa redonda organizada por el periódico AL DÍA, donde se comentó que las enfermeras latinas representan solo un 4% de los 4 millones de enfermeras registradas y se debatió sobre los factores que alejan a los latinos de la enfermería. ¿Cuáles serían las lecciones que se podrían extraer?
R. El asunto no es tanto los factores que alejan a los latinos de la enfermería, sino más bien cuáles son las razones que los mantienen fuera de la profesión, ya que existen algunas barreras para el acceso a la misma. Uno de los principales factores es que muchos estudiantes latinos asisten a colegios situados en áreas de pocos recursos y, después de graduarse en el Bachillerato, no tienen la capacidad para entrar en la universidad. Además, muchos latinos que están interesados en la enfermería no se dirigen a estudiar ciencias y matemáticas, sino que son encaminados a estudiar programas técnicos o vocacionales. Otro aspecto es que existe una falta de visibilidad de enfermeras latinas en las comunidades, por lo que hay pocos modelos para que los jóvenes los imiten. En nuestra facultad, la doctora Adriana Pérez abordó este tema educando a las enfermeras latinas para que apoyen a los miembros de la comunidad en la inscripción en planes de seguro médico. Las enfermeras latinas fueron así vistas como líderes de la comunidad, debido a que hacen esfuerzos tanto dando el necesario servicio, como haciendo patente el importante papel de las enfermeras como defensoras de la comunidad.

P. Siguiendo la misma línea, en la reunión mencionada anteriormente se comentaron las proyecciones demográficas de los Estados Unidos como población que envejece, lo que se traduce en crecimiento de la demanda de personal sanitario cualificado, en un entorno en que el 40% de todo el crecimiento laboral en los próximos 10 años será en el campo de la salud y un gran porcentaje de ese 40% será en enfermería. ¿Cómo se preparan las enfermeras para dar respuesta a las necesidades de cuidado de la salud en EE.UU. y América Latina, ya que es un problema compartido?
R. Es un tiempo interesante, pues tanto en Estados Unidos como en América Latina el servicio de salud se está suministrando cada vez más en la comunidad más que en el hospital. Con el aumento de la población y su envejecimiento no hay suficientes profesionales para atender la demanda, porque al aumentar la longevidad, las situaciones de cronicidad se están convirtiendo en las principales preocupaciones.
Como las enfermeras están en la primera línea del cuidado de la salud cotidiana, tienen el mayor y más frecuente contacto directo con los pacientes y el conocimiento más profundo de cómo llevan a cabo las personas su autocuidado. Especialmente en ambientes comunitarios las relaciones que establecen con los pacientes permiten a menudo los mayores porcentajes de éxito. Es de importancia crucial que las enfermeras sean capaces de poner en práctica al máximo sus las capacidades globales de su educación y su práctica, solamente entonces su impacto y potencial puede ser completamente alcanzado. Esta es un área en la que estoy particularmente interesada y, aunque estamos viendo algunos movimientos en las políticas, hay todavía mucho trabajo por hacer.

P. Doctora, es conocida su amplia experiencia en investigación enfocada a la promoción y a las desigualdades en salud. Al respecto podría exponer ¿cuáles serían las estrategias a desarrollar por las enfermeras en el campo de la investigación en las temáticas mencionadas?
R. Estoy comprometida a desarrollar y conservar una “cultura de la salud”. La salud no debe tener fronteras en términos de geografía y demografía: el salario, la educación, lo étnico, no deben seguir teniendo influencia en la buena salud de nuestra población. Las necesidades del cuidado de la salud deben ser evaluadas en cada comunidad y los cuidados han de ser de buena calidad y accesibles en todas ellas. Los individuos y las familias deben tener la posibilidad y los recursos para hacer elecciones informadas sobre su salud. Finalmente, nadie puede ser excluido, pues una cultura de la salud debe ser universal y las enfermeras serán clave para que esto ocurra.
Estamos trabajando en modelos académicos y prácticos para ayudar a reducir las diferencias en las desigualdades en salud. Mi esperanza es que algún día, en un futuro no muy distante, el cuidado de la salud de todo el mundo, incluidos los más necesitados en las comunidades en todo el mundo, lo consigan completamente.

P. Una de sus líneas de investigación se centra en el desarrollo de intervenciones para reducir el riesgo de conductas sexuales relacionadas con el VIH entre los jóvenes mexicanos y latinos, ¿podría exponer las implicaciones políticas de esta línea de investigación en Latinoamérica?
R. América Latina, en comparación con los Estados Unidos, tiene políticas de salud que apoyan el desarrollo de las intervenciones para promover conductas sexuales saludables. En Estados Unidos, por ejemplo, los adolescentes necesitan permiso paterno en la mayoría de las circunstancias para obtener atención en la salud y cualquier forma de control de la natalidad. Además, muchos distritos locales escolares prohiben la distribución de preservativos e incluso el uso de preservativos con motivos educativos. Sin embargo, una estrategia importante que se ha utilizado en los Estados Unidos es la obligatoriedad del uso de intervenciones basadas en la evidencia para la promoción de la salud sexual. Muchos de estos programas han sido desarrollados por enfermeras investigadoras y como resultado han sido utilizados en los Estados Unidos, una estrategia similar podría ser usada en Latinoamérica.

P. Son conocidas sus investigaciones respecto de prevención del embarazo en la adolescencia y la toma de decisiones para obtener la vacuna contra el VPH, ¿se sabe que estos problemas están presentes en América Latina y se relacionan con conductas personales? ¿En qué aspectos enfatizaría usted los programas o intervenciones educativas para reducir la magnitud de estos problemas?
R. Mi intervención para adolescentes hispanos basada en la evidencia, “Cuídate, promueve tu salud”, ayuda a promocionar la abstinencia y el sexo seguro dentro del entramado de la cultura latina. Usando juegos interactivos, discusiones de grupo, role-playing, vídeos, música y mini lecturas, se enseña sobre el virus del sida, cómo usar apropiadamente los preservativos y cómo decir “no” al sexo. Financiado por el National Institute of Health (NIH), el programa se ha considerado exitoso a largo plazo, los participantes han reducido el número de parejas sexuales y los porcentajes de sexo sin protección, y se inician en la práctica sexual a edades mayores.
Apoyada en este trabajo, también he desarrollado y estoy probando una herramienta de intervención en las redes sociales para aumentar la comunicación sobre los riesgos sexuales con padres e hijos adolescentes, llamada Cuídalos, también financiada por el NIH. Los resultados de este estudio proporcionarán información para el desarrollo de futuros programas de reducción de riesgos para padres e hijos y el uso de tecnologías de intervención para poblaciones pobres. Solo en 2016 se han invertido 25 millones de dólares en esta investigación.
Si somos capaces de influir en la conducta sexual de los adolescentes y reducir riesgos, se pueden tener a la vez consecuencias políticas y sociales. Las herramientas que he desarrollado sirven para ayudar a los adolescentes a tomar mejores decisiones, promocionar habilidades de negociación saludables y promocionar la adaptabilidad. Sin embargo, es imperativo considerar también el ambiente y los determinantes sociales de la conducta sexual, porque van a ser los que más contribuyan a una positiva salud sexual conductual.

P. Usted ha desarrollado una extensa producción de artículos, con publicaciones en revistas, como Nursing Outlook, Revista Latino-Americana de Enfermagem, Journal of Medical Internet Research, Hispanic Health Care International, Am J Nurs, Western y Journal of Nursing Research. Para las nuevas generaciones, que se están iniciando en publicación, ¿cuál sería el camino a desarrollar, para el logro de estos productos que aportan al desarrollo profesional y disciplinar?
R. Como Decana de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania, se puede estar al corriente de mi investigación visitando mi página en la red: www.nursing.upenn.edu y pueden seguirme en Twitter @pennnursingDean.

P. Ha recibido usted diferentes premios y reonocimientos como: Edge Runner, American Academy of Nursing (2011); Trailblazers, National Black Nurses Association, 2006; Harold R. Johnson Diversidad Service, University of Michigan, 2003; reconocimiento President's Award, Health Behavior Intervention Research, Friends of the National Institute of Nursing Research (2011). Además, es Miembro electo del Institute of Medicine, 2007 y Miembro de la American Academy of Nursing, 1997. Al respecto, ¿cuál sería el mensaje para las nuevas generaciones?
R. Realmente, es el mejor momento para ser enfermera. El impacto que las enfermeras tienen en la investigación y en la práctica de la salud en las comunidades está creciendo más profundamente cada día. Cualquier asunto que toca a los seres humanos es un tema importante para la enfermería. Como enfermeras es nuestra responsabilidad explorar y actuar sin límites, para aumentar la salud y su cuidado en el ámbito global.