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Educare

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JULIO 2004 N° 6 Volumen 2

Acceso a medicamentos esenciales: un problema social, económico, médico y ético

Sección: ENSEÑANDO A APRENDER

Autores

1Charo Villar Redondo, 2Nora Uranga Celaya

1Enfermera en el Complejo Hospital Universitario de Santiago de Compostela. Voluntaria de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales de MSF en Santiago de Compostela.
2Coordinadora de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales de MSF.

Contacto:

Email: charojob@yahoo.es

Resumen

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades transmisibles matan a 17 millones de personas cada año, de las cuales un 90% vive en países pobres. Parece claro que la disponibilidad de tratamientos determina la suerte de tan alto contingente humano. Hay varios factores que contribuyen a la falta de disponibilidad de medicamentos esenciales: 1) Globalización y desequilibrios de mercado: el sistema mundial del comercio trata a los medicamentos de la misma manera que a los demás productos; por otro lado, las particularidades de la negociación entre las multinacionales farmacéuticas, los Gobiernos e industrias locales favorecen grandes diferencias de precios entre unos países y otros que acentúan las desigualdades en el acceso. 2) Medicamentos huérfanos: muchos de los medicamentos empleados en el tratamiento de las enfermedades tropicales están dejando de producirse porque no resultan económicamente rentables. 3) Investigación y desarrollo insuficientes: la mayoría de los fármacos disponibles para el tratamiento de enfermedades tropicales son muy antiguos, poco eficaces y no exentos de toxicidad. De los medicamentos sintetizados y comercializados durante los últimos 20 años, sólo el 1% iba destinado de manera específica a combatir enfermedades tropicales.
La campaña internacional de Médicos Sin Fronteras (MSF) para el Acceso a los Medicamentos Esenciales (CAME) se fundamenta en tres ejes: promover excepciones sanitarias en los acuerdos mundiales de comercio, superar los obstáculos en el acceso a tratamientos y estimular la investigación y desarrollo en enfermedades olvidadas.

Palabras clave:

medicamentos esenciales; Médicos Sin Fronteras (MSF); enfermedades transmisibles países pobres

Title:

Access to essential medications: a social, economic, medical and ethical problem

Abstract:

According to data from the WHO, transmittable diseases kill over 17 million people every year, 90% of which live in poor countries. It is clear then that the availability of drugs determines the fate of such a high number of human beings. There are several factors that contribute to the lack of essential drugs: 1) Globalisation and market unbalances: The world commerce system treats drugs in the same manner as it treats the rest of products; on the other hand, the particularities of negotiation amongst pharmaceutical companies, the governments and the local industries, favour the appearance of huge differences in the price of drugs between one country and  another, thus  accentuating this unevenness in the access to drugs. 2) Orphan drugs: many of the drugs used in the treatment of tropical diseases are no longer manufactured because they are not economically feasible because of a problem of economic profitability. 3) Insufficient research and development: the majority of drugs available for the treatment of tropical diseases is very old, not very effective and not without toxicity.  Of the drugs synthesised and marketed over the last 20 years, only 1% was destined specifically to fight tropical diseases.
The international campaign undertaken by Medicos Sin Fronteras (MSF) for access to essential medications (CAME) is three-fold: to promote healthcare exceptions in international commerce agreements, to overcome the obstacles to make the drugs available and to stimulate research and development in forgotten diseases.

Keywords:

essential drugs; Médicos Sin Fronteras (MSF); transmittable diseasespoor countries