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Educare

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ABRIL 2004 N° 4 Volumen 2

Aportaciones de la comunicación intercultural en el ámbito de la salud

Sección: ENSEÑANDO A APRENDER

Autores

Carmen Padró Cabello

Doctora en Filología Románica. Especialista en Comunicación Intercultural. Profesora asociada en la Escuela de Enfermería de la Universidad Rovira i Virgili.

Contacto:

C/ Beethoven, 115. 43007 Tarragona.

Email: carme@tinet.fut.es

Resumen

El propósito de este artículo es analizar cómo la comunicación intercultural está organizada según diferentes elementos. Éstos son los que marcan las diferencias comunicativas entre unas culturas y otras y, por tanto, se reflejan en la forma de pensar, sentir y actuar de pacientes y familias procedentes de otros entornos. Entender el impacto que tiene la percepción guiada por nuestros valores, creencias, normas y visión del mundo es comprender por qué personas diferentes entienden la realidad de forma desigual. Así mismo las diferencias entre los procesos verbales, reflejados no sólo en la lengua, sino también en los estilos de comunicación verbal y en la estructuración de las ideas, son claves para comprender que las dificultades de comunicación verbal van más allá del desconocimiento de la lengua ajena. Aún más sorprendente resulta analizar el impacto de los procesos no verbales. Las diferencias culturales relacionadas con el concepto de tiempo, con la organización del espacio, con el reconocimiento y la expresión de las emociones, con el impacto de los silencios, el tono y la intensidad del habla, etc., inciden mucho más en el proceso de comunicación que los aspectos meramente verbales.

Finalmente el contexto, igual que la percepción, nos ayuda a seleccionar la información que recibimos. La selección y la valoración de esta información también, aunque no exclusivamente, obedece a diferencias culturales importantes. Conocer estos elementos nos puede ayudar a entender la complejidad que implica comunicarnos y relacionarnos, personal y profesionalmente, con personas que piensan, sienten y viven desde parámetros bien distintos a los que estamos acostumbrados. Los profesionales de la salud necesitamos información y formación para poder superar los retos de la diversidad.

Palabras clave:

comunicación intercultural; percepción; valores; creencias; visión del mundo; lengua; estilos de comunicación verbal; pautas de razonamiento; comunicación no verbal espacio

Title:

Contribution of intercultural communications to healthcare

Abstract:

The purpose of this article is to analyse how intercultural communication is organised into different elements. These are the elements that make communication different from one culture to another, and are thus reflected in the way patients and their families from other cultures feel, think, and present themselves. To understand how the perception guided by our own values, beliefs, codes and vision of the world affects us is to understand why different people understand reality in different ways. In accordance to this, differences in verbal processes that are not only reflected in the language, but also in verbal communication styles and in the structure of ideas, are the key to understand that difficulties brought about by verbal communication go beyond the lack of knowledge of the foreign language. Even more surprising is to analyse the effect of non-verbal processes. Cultural differences related to the concept of time, with the organisation of space, with the recognition and the expression of emotions, with the impact of silences, the tone and intensity of speech, etc. have a much greater impact on the communication process than merely verbal aspects.

Finally, the context, as in perception, helps us select the information we receive. The selection and evaluation also obeys, although not exclusively, to important cultural differences. Determining what these elements are can help us to understand the complexity involved in communicating and interrelating, both at a personal and at a professional level with other people who think, feel and live within parameters that are quite different to those we are used to. We, healthcare professionals, need information and training in order to overcome the challenges posed by diversity.

Keywords:

intercultural communication; perception; values; beliefs; vision of the world; language; verbal communication styles; no verbal communication stylesspace