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Metas de Enfermería

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JULIO 2006 N° 6 Volumen 9

Echinacea

Sección: Plantas Medicinales

Cómo citar este artículo

Serrano Ruiz A. Echinacea. Metas de Enferm jul/ago 2006; 9(6): 50-52

Autores

Alfredo Serrano Ruiz

Enfermero. Servicio de Farmacología Clínica. Hospital Universitario “Puerta de Hierro” (Madrid).

Contacto:

Servicio de Farmacología Clínica, Hospital “Puerta de Hierro”. C/ San Martín de Porres, 4. 28035 Madrid.

Email: aserrano.hpth@salud.madrid.org

Resumen

La Echinacea es una de las plantas más utilizadas por las poblaciones autóctonas de América del Norte. Numerosas tribus (Cheyenne, Choctaw, Dakota, Ponca, Sioux, Winnebago) la utilizaban como remedio para las infecciones respiratorias y las mordeduras de serpientes. Tras la colonización europea, su uso se extendió por todos los Estados Unidos y posteriormente se importó a Europa, donde alcanzó una gran popularidad a principios del siglo XX.
Actualmente, la Echinacea se utiliza para reducir los síntomas y duración del resfriado común y de la gripe. Éste es el uso más estudiado por medio de ensayos clínicos, de ahí que sea la indicación aprobada por la German E Comisión (organismo regulador del consumo de plantas medicinales en Alemania).
La Organización Mundial de la Salud, basándose en una revisión de los estudios publicados hasta 1999, respalda también su uso tanto para infecciones respiratorias como urinarias. Además de estos usos, los estudios in vitro con Echinacea apuntan a un posible efecto sobre el sistema inmunológico, lo que se traduciría en un incremento de la respuesta ante infecciones.
El consumo de Echinacea, en función de planteamientos puramente teóricos, estaría contraindicado en pacientes con cualquier tipo de enfermedad autoinmune.

Palabras clave:

echinacea; Hierbas medicinales; infecciones respiratorias; inmunoestimulador infecciones fúngicas

Title:

Echinacea

Abstract:

Echinacea, the purple coneflower, is one of the most widely used herbs by the autochthonous populations of North America. Several tribes (Cheyenne, Choctaw, Dakita, Ponca, Sioux, Winnebago) use this herb as a remedy to fight respiratory infections and snake bites. After the European colonisation, its use extended throughout the United States to be later exported to Europe, where it became very popular in the early XX century.
Currently, the echinacea herb is used to reduce the symptoms and duration of the common cold and flu. This is the most researched use in clinical trials, explaining why the German E Commission (regulatory organisation on medicinal herb consumption in Germany) has approved its use for that indication.
The World Health Organisation based on a review of papers published until 1999, also supports the use of this herb both for respiratory and urinary infections.
The consumption of Echinacea, based on purely theoretical foundations, would be contraindicated in patients with any type of autoimmune disease.

Keywords:

echinacea; Medicinal herbs; respiratory infections; immunostimulatorfungal infections