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Educare

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FEBRERO 2006 N° 2 Volumen 4

La toma de decisiones en el final de la vida. El testamento vital

Sección: ENSEÑANDO A APRENDER

Autores

1Juan Carlos Martínez Ortega, 2Rosa Mª Martínez Ortega, 2Cristina Oter Quintana, 2María Dolores Rubiales Paredes

1Licenciado en Derecho.
2Enfermera. Título Superior en Ciencias de la Salud (Enfermería). Profesora EUE de la Comunidad de Madrid.

Contacto:

Rosa Martínez. Escuela Universitaria de Enfermería. Avda. Orellana s/n. Recinto del Hospital Severo Ochoa. 28911 Leganés (Madrid)

Email: rosa.martinez@salud.madrid.org

Resumen

Introducción: la medicina actual ha realizado grandes progresos en el último siglo, consiguiendo que se viva más tiempo y mejor que antes. Pero este avance no se ha traslado al campo de la muerte. El buen morir es hoy privilegio de unos pocos. El moribundo reclama su derecho a un fin digno. Su petición es, habitualmente, desoída por los profesionales sanitarios. La Ley de Autonomía del paciente, con la regulación del testamento vital o voluntades anticipadas, supone un giro en este sentido.
Desarrollo: el objetivo del presente trabajo es dar a conocer la normativa actualmente vigente relacionada con el testamento vital o últimas voluntades mediante una revisión crítica de la legislación existente.
Conclusiones: el fin de la asistencia sanitaria es vencer la enfermedad, aliviar el sufrimiento y propiciar el autocuidado. A estas afirmaciones hay que añadir un cuarto elemento: permitir al enfermo una muerte digna. El reconocimiento del testamento vital como un derecho del paciente supone un primer paso en la construcción de una sociedad cada día más humana.

Palabras clave:

voluntad en vida; bioética; autonomía personal; legislación y jurisprudencia enfermería

Title:

Decision making at the end of life. The living will

Abstract:

Introduction: Modern medicine has made great advances in the last century, resulting in a longer life expectancy and improved quality of life. However, these advances have not been realised as far as death is concerned. A good dying is today the privilege of a few. The person about to die claims his or her right to a dignified end. Their request goes more often than not unheard by healthcare professionals. The Patient Autonomy Law, with the regulation of the living will or anticipated wishes, represents a switch in this sense.
Development: The objective of this work is to provide information of the currently in force norms and regulations governing the living will or anticipated wishes by performing a critical review of the existing legislation.
Conclusions: The ultimate goal of health care is to win over disease, to alleviate suffering and to promote self-care. To these affirmations we should add a fourth element: to permit the dying person to have a dignified death. The recognition of the living will as a right of the patient represents a first step towards the construction of a more and more humane society.

Keywords:

anticipated wishes in life; bioethics; personal autonomy; legislation and jurisprudencenursing