El 12 de Octubre y el CNIO desarrollan un método de inmunoterapia para generar anticuerpos contra diversos tipos de coronavirus

Jueves, 15 de octubre de 2020

La Unidad de Inmunología del Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre i+12, ubicado en Madrid, y la Unidad de Cristalografías e Ingeniería de Proteínas del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han desarrollado un proyecto encaminado a diseñar una nueva estrategia terapéutica orientada a ofrecer inmunidad frente a la infección por COVID-19.

Foto: Hospital 12 de Octubre

Esta investigación, denominada “Synthetic immunology to engineer pan-coronavirus immunity”, que ha recibido una ayuda de 250.000 euros de una convocatoria de la Fundación Científica BBVA, limitada este año, en exclusiva, al estudio del SARS-CoV-2 y la enfermedad COVID-19, señalan desde el centro madrileño en una nota de prensa, está liderada por el doctor Luis Álvarez-Vallina.

El objetivo del proyecto, ha destacado el doctor Álvarez-Vallina, pasa por “generar anticuerpos sintéticos, de tal forma que se pueda crear una inmunidad global frente a diferentes tipos de coronavirus”. El trabajo se basa en una estrategia denominada inmunología sintética, que se llevará a cabo mediante una manipulación racional del sistema inmunitario.

De esta forma, explican en el mencionado comunicado, se crearán moléculas con la suficiente capacidad para bloquear la infección causada por cualquier coronavirus y cuyo acceso a las células del organismo se realiza mediante una enzima implicada en la hipertensión, la enzima convertidora de la angiotensina 2 (ACE2). Estas moléculas de nueva generación se denominan spikebodies, y se caracterizan por impedir la interacción de la enzima y la proteína de la espícula (spike) de diferentes coronavirus.

Así, los spikebodies se convertirán, señalan desde el hospital, en una herramienta profiláctica y terapéutica “esencial” en brotes epidémicos a raíz del SARS-CoV-2 y otros coronavirus emergentes. Si los ensayos preliminares evolucionan correctamente, “está previsto que es un plazo de dos años estos revolucionarios ‘anticuerpos miméticos’ se puedan administrar en pacientes ingresados con patología severa como medida preventiva o terapéutica, bien por vía sistémica o inhalatoria”, apunta el doctor Álvarez-Vallina.

Por su parte, Inés Muñoz, jefa de la Unidad de Cristalografía e Ingeniería de Proteínas del CNIO, subraya que “la biología estructural juega un papel fundamental en este proyecto, ya que ha servido de guía en el diseño de spikebodies desde su inicio. La información estructural contribuirá al desarrollo de anticuerpos más eficaces y selectivos”.

Desde el 12 de Octubre informan, por último, que el proyecto del i+12 y el CNIO es uno de los cuatro estudios que han conseguido esta ayuda de la Fundación BBVA en la categoría de biomedicina, a la que se han presentado alrededor de 300 trabajos.

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