Nuevo avance: el Hospital La Paz logra reproducir piel humana gracias a la impresión 3D

Martes, 15 de octubre de 2019

Investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital La Paz han conseguido replicar la estructura de la piel con células humanas gracias a la impresión 3D. El grupo ahora trabaja porque poco a poco se pueda incorporar esta tecnología a la práctica diaria asistencial, lo que sería una alternativa ideal a la experimentación con animales, sobre todo tratándose de investigación dermatológica.

En el proceso de reconstrucción hay que tener en cuenta la arquitectura en capas que posee la piel. La bioimpresión 3D- impresión 3D, utilizando elementos biológicos como células y proteínas-, supone un método ideal para su producción in vitro. De esta manera, se van depositando dichas capas desde las más interiores (dermis) hasta las más exteriores (epidermis). Las células se entremezclan con materiales como el colágeno, que sirven de “andamios” para su crecimiento. Los puntos críticos de este proceso son: establecer cómo se deben de combinar todos los componentes, reunir las condiciones necesarias para que las células no se deterioren y elegir correctamente cómo depositar el producto.

La impresión 3D está revolucionando diferentes sectores debido a la capacidad de producir geometrías complejas con gran facilidad y en un tiempo relativamente bajo. Gracias a esta tecnología se puede imprimir piel con unas características concretas, lo que permite la creación de modelos de estudio para distintas enfermedades, probar fármacos y productos cosméticos, y así evitar la experimentación con animales. Además, al poder hacerlo con células del paciente, estos modelos de piel permitirían hacer estudios completamente personalizados.

Aunque todavía se encuentra en las fases iniciales del proyecto, el futuro pasa por optimizar todo el proceso aún más y desarrollar nuevos materiales que permitan mejorar la producción. En relación al futuro de este trabajo, se aspira a poder imprimir superficies de piel más grandes de forma automatizada, pensando en pacientes que necesiten reemplazos a gran escala, como los quemados o aquellos con enfermedades como la piel de mariposa. En ello está trabajando Mario Juárez, investigador de la Plataforma de Ingenieria Tisular e Impresión 3D y actual encargado de la puesta en marcha de esta línea de investigación.

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