El mundo tendrá un déficit de 12,9 millones de profesionales sanitarios en 20 años

Jueves, 14 de noviembre de 2013

por diariodicen.es

El informe “Una verdad universal: hay salud sin una fuerza de trabajo”, presentado en el Tercer Foro Mundial sobre Recursos Humanos para la Salud que se desarrolla en Recife (Brasil), alerta que actualmente existe un déficit en el mundo de 7,2 millones de profesionales para cubrir las necesidades de salud, dato que se espera aumente, según sus cálculos, a los 12,9 millones en 2035.

Asimismo, en dicho informe se señalan varias causas clave que han provocado la escasez de profesionales y cómo revertir este dato, como son el envejecimiento del personal y la falta de población activa que cubra esos puestos, así como un aumento en la demanda a la par que crece en la población el riesgo a padecer enfermedades no transmisibles (por ejemplo, cáncer, enfermedades del corazón, derrames cerebrales, etc), que originan que el dato aumente considerablemente.

A la pregunta qué se puede hacer para evitarlo, el informe recomienda un mayor liderazgo político y técnico en los países para apoyar los esfuerzos de desarrollo de recursos humanos a largo plazo, maximizar el rol del trabajador sanitario, realizar políticas de retención del personal sanitario en los países en que los déficits son más agudos y tratar de buscar un mayor equilibrio de la distribución geográfica del personal de salud.

“Las bases de una fuerza laboral de salud fuerte y efectiva para el futuro están siendo corroídas delante de nuestros propios ojos, al no coincidir con la oferta actual de profesionales con las demandas de las poblaciones de mañana”, ha asegurado la directora asistente general de Sistemas de Salud e Innovación, la doctora Marie-Paule Kieny, quien ha apostado por “repensar y mejorar la forma en que se enseña, entrena, implementa y paga a los trabajadores de salud”.

“Aumenta el número de países con 23 profesionales de salud calificados por cada 10.000 personas”

Por otra parte, el informe destaca algunos avances alentadores, como es el caso del aumento de los países que están por encima del umbral básico de 23 profesionales de la salud calificados por 10.000 personas, aunque todavía hay 83 países por debajo de este umbral básico. “La mayoría de los países que disponen de datos han experimentado un aumento en el número y la densidad de matronas, enfermeras y médicos. No obstante, en algunos países este aumento no es proporcional al aumento de la población. Por tanto, el proceso de la cobertura sanitaria universal de expandir la cobertura para asistir a una proporción más grande de la población requiere prestar más atención a la dinámica demográfica e incorporarla en la planificación y previsión de los recursos humanos para la salud”, indica el informe.

En términos numéricos, el mayor déficit de profesionales se espera en zonas localizadas Asia y África subsahariana, “donde la escasez será especialmente aguda”, subraya el informe. Esta es la situación de los 47 países de África subsahariana, donde solo existen 168 escuelas de medicina; de esos países, 11 no tienen ninguna medicina, y 24 países tienen sólo una escuela de medicina.

Durante el acto de presentación del informe, la doctora Carissa Etienne, la directora Regional de la OMS para las Américas, ha recordado que “uno de los retos para lograr la cobertura universal de salud es asegurar que todos, especialmente a las personas en las comunidades vulnerables y en zonas remotas, tengan acceso a personal formado, culturalmente sensible y competente”.

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